Living a Regret-free Life After Cancer

When faced with my mortality after a breast cancer diagnosis, like a lot of other survivors, I questioned whether I’d see another birthday or holiday. More importantly, I took a personal inventory of my first 40 years. I waited, anxiously, for my test results. Hoping my cancer was contained, but fearful it might be roaming free in my body, all I could think about were the things I hadn’t done yet – all of my regrets. Did you run through your list of life experiences? Did your mind settle, like mine, on all the things you hadn’t done yet? So, what have you accomplished since your breast cancer diagnosis? Do you make plans? Set goals? Take steps to achieve them? Keep track of your progress? If you’re nodding your head, I’m right there with you, but if you’re not, maybe now is the time to start living your regret-free life.

Over the last 7 years since my diagnosis, I’ve tracked my life events, and it has provided me with two things. One, a way to stay on top of truly living life every day, and two, a tangible way to really remember what I’ve achieved. How many times have you experienced something new only to tuck it away – never to be retrieved from the corners of your mind again? I’ve discovered that the more I write on my list, the more I’m inspired to keep living. And I find that with every experience and achievement – big or small – I gain more post-cancer confidence. And let’s face it, increased self-confidence after cancer is in high demand.

I’m highly tech-dependent, so my life record isn’t really an “old school” book anymore. I’ve abandoned journals, and instead, I keep a list on my phone. It contains my basic goals and intended experiences for the year, and I check them off as I complete them. Sometimes, it’s something small. Can I do 30 pushups back to back? Often it’s larger stuff. Can I stick to a plan and save what I intend over the course of a year? Can I plan a special getaway and actually go? I find that when I write my desires down, I don’t forget them or lose interest, and yes, when I make a focused effort to achieve, I do.

Pre-cancer I went through the motions, so to speak, doing what I thought I should, worrying about some pretty insignificant things and spending a lot of time on unnecessary and petty drama. That’s not to say I sought those situations out on purpose, but I sometimes forgot I had a choice. I didn’t realize I could cut the cord with toxic people and situations. When I discovered this, it really opened the door for me. I was surprised at how much free time I actually had once I let go of my “time suckers.” As soon as I finished treatment, I began making plans, setting goals and keeping track of my progress. And guess what? I loved making the most of my bonus days.

A lot of people call me “driven,” and maybe to the outside world it looks that way, but really I’m just a woman who faced cancer and decided to get on with it. Today, I actively create my own opportunities, and I constantly have something to look forward to. That keeps me living in the moment and from becoming stagnant. It’s how I avoid living in “the rut.”

You might be asking, “So what does all this goal setting look like?” First, I don’t ever set unrealistic goals or make a “wish list.” I find that approach just sets me up for failure and disappointment. We ALL want to go to that far away vacation destination, buy our “dream” home, and a lot of other things that, quite frankly, may be out of financial reach – especially with cancer treatment bills rolling in! I set goals that I know are realistic and able to be accomplished in a reasonable amount of time. For example, rather than charge an upcoming vacation on credit cards, I devise a payment plan that I can effectively manage. I pay myself each month until I finally reach the magic number – then I book it! I pick a destination, research costs, and divide by six months or nine. The amount I need to pay myself each month takes some sacrifice, but the feeling of accomplishment when I pay cash for it is incredible. I now pay in full BEFORE I go, and I don’t owe for a year on a trip I already enjoyed. But the best part? I no longer feel guilty, talk myself out of a valuable life experience and say, “It’s too expensive. I’ll go next year.” Those thoughts used to be dream killers, but with a plan in place, I’m able to make valuable memories and experience new things. And it feels great!

This October, I’m getting ready to celebrate my “cancerversary”. I’ve been fortunate to enjoy almost 7 bonus years now, and I’ve filled them with treasured experiences. If you haven’t started really living, I urge you to make a plan. It’s a great way to express your gratitude and live a regret-free life.

Victorious Val.

Follow Victorious Val & the Breast Cancer Crusaders on Facebook.

First Fitting – A Canadian Fitter’s Experience

Breast cancer is the most common cancer among Canadian women (excluding non-melanoma skin cancers) and on average, 72 women are diagnosed with breast cancer every day. Following treatment, acquiring a breast prosthesis that is right for each individual is vital. This is where a qualified fitter comes in.

In the  3rd article in our “First Fitting” series, we spoke to Sue Teschke, owner and certified fitter at Mastectomy Lingerie & More who detailed what is involved during the process of fitting for a breast prosthesis.


What should I look for when selecting a Breastcare boutique?

Our customers can expect a comfortable atmosphere, knowledgeable staff and selection of products.

From my own experience after my surgery 10 years ago, I had no idea what mastectomy bras or breast prostheses looked like. I was looking for information and to see what my different options were.

Having a place where you see a selection of products (and note that mastectomy bras and prosthesis are not ‘medical looking devices’!) and feel comfortable to ask questions and discuss the products with knowledgeable staff can help ease any anxiety you may be having.

In our store, we showcase a variety of styles of mastectomy products, including bras, breast prosthesis, clothing and swimwear. Customers are welcome to browse and touch and feel the products to help them see what their options are.


Why should I go to a professional fitter?              

A professional fitter has the knowledge of products and experience in bra and prosthesis fittings so they can help you find products that will be a good fit for you.


I have recently learned I require breast surgery, how can a fitter help me?

If you can speak with a fitter before your surgery, they can provide you with information on products and give you guidance on your next steps for mastectomy bras and prosthesis.

A helpful product that is meant for use right after your surgery is a post-surgery camisole.

The camisole is designed to hold removable drain bulb pouches that will help you manage the drains that will be in place after surgery.

Trulife offers the Jennifer post-surgery camisole that is not only comfortable, it’s also easy to put on because it’s a step-in design, and it’s very pretty with a little lace accent at the front.

This camisole also includes 2 soft puffs that have a soft cotton cover and are filled with adjustable material, and you can wear the puffs to give you a little ‘something’ while your surgery site heals and before you are ready for a more fitted prosthesis.


How soon after my surgery can I be fitted for a prosthesis?          

For a silicone prosthesis, it is recommended to wait about 6 – 8 weeks after surgery.

You want to make sure your surgery site is healed and swelling has minimized.  And you want to make sure you are comfortable wearing a fitted bra around your ribcage.

There are also some non-silicone options, such as the Active Flow that may be comfortable for you before that time that offer a little more shape and can be worn in leisure bras which offers a lighter support until you are ready for a fitted bra.


Do I need to book an appointment?                

At Mastectomy Lingerie & More appointments are not necessary so you are welcome to drop in during our store business hours when it is convenient for you.

We do offer some appointment times during the week if the customer prefers. They can contact us for availability and to schedule a time.

You can also visit our website to view products available in our store. We also offer online shopping and if you are not sure about size you can contact us with your questions.


I am still body conscious following my surgery, is the fitting facility discreet?      

We have individual change rooms where you will try on the products in privacy and discuss with the fitter.


Is it ok for me to bring a friend/sister/daughter along with me?       

Yes! At our store, you are welcome to bring along spouses, family or friends for support and to help you decide what looks good on you.


How long does a fitting normally take? 

For the first fitting after surgery, it could take about 1 hour as we try different styles of bras and prosthesis to see what is a good fit for you in sizing and style.

We understand that this is a new experience for you so we don’t want to rush as we want you to be happy with your new purchase(s)!


Do I need to wear a special bra with my prosthesis?   

While you can just set a prosthesis in a bra cup, mastectomy bras are designed to offer support and hold the prosthesis in a pocket to keep it securely in place.


How do I look after my prosthesis?

With the silicone prosthesis, you want to give them a wipe off with a mild soap on a regular basis (just like a body part!).

When not wearing the prosthesis, you should store it in its ‘cradle’ in the box it came in. That will help to keep its shape and will protect it from pets or young children who may think it is a new toy!

The silicone prosthesis is designed to be worn every day and when properly taken care, could last for a few years. They will start to lose their shape over time and you could start to see air bubbles in the silicone as they break down with regular wear.

The silicone prostheses do have a warranty of 2 years from date of purchase against manufacturer’s defects (i.e. if the air bubbles appear before the 2 years).

You may want to be re-fitted after this time to ensure the size and style is still a good ‘match’ for you. Also, there may be a new style available that you like better!

Prostheses of any kind should never be put in the washer or dryer.  If you have a non-silicone prosthesis you will want to confirm what the care procedures are with the fitter.

The Active Flow is a non-silicone prosthesis which can be used for swimming and other ‘active’ activities and it is easy to clean by giving a rinse out in a small basin with mild soap (especially after swimming). Then just a gentle squeeze and pat in a towel. With its quick-drying outer fabric, it will be ready to wear almost immediately!


Qu’est-ce que le TCAC, aussi connu sous le nom de «chemobrain » ou « chemofog »?

Ce sont les TROUBLES COGNITIFS ASSOCIÉS AU CANCER. La fonction cognitive est notre aptitude mentale ou nos capacités intellectuelles. Elle comporte la pensée, le raisonnement, la perception, le jugement, l’apprentissage, l’attention et la mémoire.

Après les traitements de chimiothérapie, on peut ressentir des troubles cognitifs, entre autres des troubles de mémoire, de concentration, mais ces troubles peuvent aussi affecter le comportement ou les émotions.

Les troubles cognitifs peuvent affecter votre qualité de vie dans son ensemble, dont votre capacité de travailler ou d’effectuer vos activités quotidiennes.

Ces changements peuvent être très légers et disparaître quelques mois après les traitements, mais parfois, ils prennent plus de temps à diminuer ou disparaître.

On dit que l’activité physique telle que la marche, la natation et le jardinage peuvent nous aider à rester vif d’esprit. Le yoga et la méditation peuvent nous aider à relaxer.

Et on peut exercer notre concentration avec des casse-tête, mots-croisés, sudoku, etc.

Voici quelques commentaires de personnes qui doivent apprendre à vivre avec le TCAC.

« Pour ma part, le TCAC m’a beaucoup affecté lors de mon retour au travail, double vérification de tâches effectuées, tâches que je fais depuis des années pourtant, oublier les prénoms de collègues de travail qui ne sont pas dans mon environnement immédiat, ne plus pouvoir faire 2 tâches en même temps, sembler déborder par le travail. Mais après quelques mois de retour au travail, les effets s’améliorent, je prends moins de temps pour faire une tâche, j’oublie encore certains mots, mais de moins en moins et je me suis rendu compte que les prénoms de collègues que j’oublie sont ceux avec qui je n’ai jamais travaillé en étroite collaboration. Pour exercer ma mémoire, je fais des mots-croisés et j’ai commencé à faire de la courtepointe, ce qui me demande beaucoup de concentration. Avec le temps et de la patience, j’y arriverai, mais pour l’instant, j’essaie d’en rire et de prendre ça avec un grain de sel.»

« J’oubliais tout, incapable de me concentrer pour lire un livre, je devais tout écrire pour ne rien oublier. Tranquillement à force de prendre des notes et de me faire des listes, j’oubliais moins de choses. Mais ce que j’ai remarqué, quand je suis fatiguée, la concentration est plus difficile qu’avant. Je fais aussi du sudoku et je suis même rendue au niveau intermédiaire »

« Comme la plupart des personnes affectées par le brainfog, c’est la concentration et la mémoire qui ont été le plus touchées. Au début, je mettais tout sur le dos de la ménopause et de la fatigue dûmes aux traitements. Maintenant je sais que c’est un réel effet secondaire de la chimiothérapie et je m’en fais moins. Un jour à la fois et si j’oublie, et bien tant pis, la prochaine fois j’y penserai. Et ceux dans mon entourage trouvent que je leur pose souvent la même question et ne retient pas la réponse »

« Comme beaucoup de personnes, la mémoire et la concentration manquaient à l’appel. Avant de connaître le TCAC, je me demandais bien ce qui m’arrivait. Je pensais que je ne reviendrais jamais comme avant, j’étais même un peu découragée. Le temps passe, il y a une grande amélioration, mais ce n’est pas parfait. Et les émotions sont souvent en dents de scie face aux effets secondaires de tous ses traitements. On doit faire face à tellement de bouleversements émotifs en si peu de temps, qu’après quelques années on se dit « ok, c’était ça quand les gens me disaient, tu vas voir ça change une vie ». Il faut le vivre pour le comprendre ».

Présentement, un projet-pilote de 3 ans est en cours à l’hôpital Maisonneuve-Rosemont. Subventionné par la Fondation du cancer du sein, l’objectif est de mettre sur pied et d’offrir un test de dépistage aux patientes atteintes du cancer du sein pour évaluer si elles sont touchées par le TCAC. Généralement, ses symptômes disparaissent en moins de 2 ans et 30% des survivantes en sont affectés, mais les sondages montrent que jusqu’à 75% des survivantes ont l’impression d’avoir le TCAC.

Donc, le mot d’ordre serait PATIENCE.



Connaissez-vous le lymphoedème? C’est un effet secondaire possible suite à une mastectomie. Toutes de seront pas atteint, seulement un certain nombre de femmes.

Le lymphoedème est une enflure qui se produit quand la lymphe ne peut pas circuler normalement et qu’elle s’accumule dans les tissus mous du bras suite à l’enlèvement des ganglions lors de la mastectomie ou plus rarement, après la radiothérapie. Plus il y a de ganglions d’enlevés, plus le risque est grand de faire du lymphoedème.

Le lymphoedème se caractérise surtout par de l’enflure, mais une sensation de lourdeur dans le bras ou de chaleur peuvent aussi être un signe.

Une fois que le grade ou stade du lymphœdème sont connus, votre médecin peut vous proposer différentes façons pour essayer de vous rendre la vie plus agréable. Une fois le lymphoedème installé, malheureusement, il y reste, aucune pilule miracle n’existe. Les médecins peuvent essayer d’atténuer l’enflure, soulager la douleur, l’empêcher de s’aggraver, améliorer l’utilisation de notre bras, mais ne peuvent pas l’enrayer complètement.

Prendre soin de notre peau peut l’empêcher de s’assécher ou de craquer. Par contre, la chaleur peut aggraver le lymphoedème, donc attention au spa, au bain sauna, au coussin chauffant.

Porter des gants lorsque vous jardinez ou cuisinez pour éviter les infections.

Et essayer d’éviter les infections suite à une piqûre d’insecte, une coupure. Appliquer un onguent antibactérien au besoin.

Vous pouvez également porter une manche de compression et parfois, un gant est également nécessaire. Ceci aide la lymphe à circuler et l’empêcher de s’accumuler. Par contre, il faut une recommandation du médecin pour se procurer cette manche..

On peut aussi avoir recours au drainage lymphatique, donné par une personne qualifiée, pour essayer d’améliorer votre situation.

Et lorsque nous avons subi une mastectomie, on évite les prises de sang et prise de tension du côté opéré. Si on a eu une mastectomie double, on doit alterner les 2 côtés lors de prises de sang et prise de tension.

J’en ai parlé dans mon entourage pour savoir ce que ça change dans le quotidien de faire du lymphodème. Voici quelques commentaires :

« Actuellement, je ne porte plus le manchon car j’ai beaucoup de douleur en le portant. Lorsque je le portais, vu que j’avais beaucoup de douleur, je prenais de la morphine et du lyrica, j’en ai pris pendant 6 mois et j’en ai eu assez et j’ai décidé de retirer mon manchon. La douleur a quasi disparue mais mon bras est toujours enflé. Je dois aller revoir quelqu’un pour refaire un nouveau manchon et voir s’il a augmenté… Les inconvénients sont que parfois avec les changements de température, celui-ci gonfle, surtout au niveau de la main. Ma main aussi est souvent douloureuse, je suis droitière et c’est à mon bras droit que je l’ai, pas facile quand on travaille sur un ordinateur toute la journée. »

« Mon lymphoedème est assez léger, Ça ne me fait pas trop mal, mais c’est comme un genre d’inconfort, plus ou moins constant. Porter un manchon aide énormément, mais je ne peux plus porter juste le manchon, sinon ma main enfle trop. Alors là je dois aussi porter un gant, et ça c’est pas mal moins confortable. Mais ça garde tout sous contrôle, alors je ne me plains pas trop. Les inconvénients sont nombreux par contre: c’est mon bon bras, alors par exemple, cuisiner avec un gant est pratiquement impossible (en tout cas, pas sans le salir!). J’ai essayé les gants de nitrile par-dessus, mais ça fonctionne plus ou moins. C’est très difficile d’écrire avec le gant également. Heureusement, ça ne m’empêche pas de taper à l’ordi! Et on s’entend que quand il fait 35C dehors, porter un manchon n’est vraiment pas plaisant, surtout avec les bouffées de chaleur en prime! Mais comme je disais, c’est quand même moins pire qu’avoir un bras tout enflé. »

« J’ai toujours (ou presque) mal au bras qui est affecté. Une douleur similaire à lorsque l’on fait trop de sport. La douleur s’atténue avec le port du manchon , des massages spécialisés (drainage lymphatique) et des advils. La douleur, dans mon cas, est dans mon bras et sous le bras et vers l’arrière dans mon dos. J’ai aussi de la douleur dans mon épaule. Je suis limité dans ce que je peux faire. En théorie, je ne peux lever plus que 15lbs avec mon bras. Mon fiston de 2 ans et 9 mois pèse 35 lbs. Donc, c’est pas toujours possible de respecter ceci. De plus, je suis droitière. J’utilise donc énormément mon bras. Par contre, je ne fais presque plus ce que je faisais avant tel que jardiner, râcler, peinturer. Même quand je fais du yoga, je ne peux faire toutes les poses car je perds de la force dans mon bras. Cela coûte cher s’aider. Mon manchon et gant est fait sur mesure comme j’ai un gros avant bras et petit bras. 630$. Le gouvernement paie environ 75%, une fois par an. Par contre, la durée de vie d’un manchon est 6 mois. Et les drainages lymphatiques ne sont pas couverts. J’ai un drainage aux 2 à 3 semaines au coût de 80-110$ la fois. 1360$ par année dans le moindre des cas, 2860$ dans le pire. Mon bras grossit. Ceci dit, on ne peut pas porter ce qu’on veut. Des fois, le gilet au bras est trop serré. »


Que ce soit pour une personne vivant seule, avec conjoint, avec des enfants, il y a plusieurs façons d’aider.

Au départ, faire sentir qu’on est présente par un petit mot, un encouragement. Il ne faut pas oublier que la personne qui apprend qu’elle a un cancer, vit un tsunami d’émotions dans les premières semaines. Elle réagit à sa manière et il faut la respecter dans ce qu’elle vit, même si ça va à l’encontre de notre pensée.

L’important, je crois, c’est de lui faire sentir qu’on est là pour elle, qu’elle n’est pas seule dans cette aventure, qu’il y aura toujours quelqu’un au bout du fil en cas de besoin.
On peut arriver, à l’improviste, avec un repas tout préparé ou venir préparer le repas à la maison. On peut faire un peu de lavage, du repassage, du ménage. Ramasser les feuilles dehors, couper le gazon. Aller faire l’épicerie, les commissions. Accompagner la personne pour une marche, une petite sortie, cinéma, théâtre, etc.

L’accompagnement lors des rendez-vous médicaux peut être important aussi. Si la personne vit seule, lui offrir notre soutien lors des visites chez le médecin, surtout au début, elle peut se sentir un peu perdue dans tout ce jargon médical. La soutenir pour apprendre les nouvelles, bonnes ou mauvaises. Et lorsqu’il y a présence de conjoint ou d’enfant, pour eux la vie continue, ils ne peuvent pas toujours s’absenter du travail ou de l’école. On peut offrir de prendre la relève lorsque c’est impossible pour eux de le faire.

On sait que cette aventure se vivra sur plusieurs mois, offrir de notre temps tout au long, pas seulement les premières semaines.


Lors des traitements, l’accompagner pour lui tenir compagnie, lui changer les idées. Je me souviens à mon premier traitement de chimio, j’étais nerveuse, juste le mot chimio fait peur. Je me demandais bien ce que c’était pour faire à mon corps lors de l’injection. Avoir quelqu’un avec moi, jaser, m’a beaucoup rassurée.

Quelqu’un qui a de jeunes enfants, ça peut être de venir à l’heure du bain et de donner congé aux parents, lire l’histoire avant le dodo. Et même pour l’enfant, avoir quelqu’un qui vient s’occuper juste de lui, qui prend du temps pour lui. Amener l’enfant au parc, au cinéma, l’amener faire un peu de magasinage. Aller avec lui à son activité car pour eux, la vie doit continuer. Oui papa ou maman sont malades mais oui, ils ont le droit de continuer leurs activités sans se sentir coupables, continuer de rire, de s’amuser.

Il y a des personnes qui ne savent pas quoi dire, quoi faire, qui sont mal à l’aise, qui s’éloigne un peu le temps de nos traitements. C’est leur manière d’agir mais je savais très bien qu’elles étaient avec moi quand même.

Un appel téléphonique, un petit coucou par courriel fait toujours plaisir. Et si la réponse n’arrive pas rapidement, ne pas s’inquiéter. Tous les messages d’encouragement nous font un bien immense. On les lit tous, mais on ne répond pas nécessairement tout de suite. Il ne faut pas oublier qu’on vit beaucoup d’émotions en quelques mois, qu’on a des hauts et des bas et qu’on doit apprendre très vite à conjuguer avec tous ces changements. Et n’ayons pas peur de le dire, il y a des journées où on ne veut pas voir personne, mais ne nous en tenez pas rigueur, ça fait partie des « effets secondaires » du cancer.
Mais le plus important, JUSTE ETRE LA.


Que rechercher lorsque vous choisissez un soutien-gorge. Première partie : composantes d’un soutien-gorge

Ce blogue est le premier dans ma série d’ajustement pour vous aider à comprendre ce qui fait qu’un soutien-gorge adapté est le meilleur choix pour VOUS ! Je demande votre patience, puisque les renseignements qui suivent sont plutôt de nature technique, mais il est nécessaire de vous donnez une base solide de connaissance pour poursuivre votre apprentissage sur les soutiens-gorge et reconnaître ceux qui offrent le meilleur ajustement possible.



Les BONNETS façonnent et soutiennent les seins. Selon le style du soutien-gorge, les bonnets peuvent:

– Avoir une couture (comme dans le schéma), qui fournit le meilleur soutien possible
– Être sans couture, pour une apparence lisse, ou
– Être sans couture, avec bonnet préformé, pour façonnement du tissu mammaire et recouvrement du mamelon.



Le PANNEAU CENTRAL (ou entre-sein) est une pièce de matériel stabilisé situé au devant et au centre du soutien-gorge pour séparer les deux seins. Ce panneau devrait être à plat sur la peau et aidera au façonnage et soutien de vos seins.



Le DOS est fabriqué de matériel élastique (nommé « powernet » dans notre secteur) pour le confort et pour assurer le soutien autour du corps. Le dos s’attache aux bretelles et aux agrafes crochets et œillets. Une section dos qui est bien ajustée et offre un soutien est une aide importante pour obtenir une apparence lisse dessous vos vêtements.



Certains styles de soutiens-gorge ont une BANDE LATÉRALE qui offre le soutien requis dessous le bras (région axillaire). Ceci est la caractéristique la plus négligée! Elle permet d’assister à une silhouette exceptionnellement lisse parce qu’elle soutien le tissu axillaire (sous le bras), tout en offrant confort par l’élimination du frottement à la peau.



Les CROCHETS et OEILLETS s’attachent au dos, et la fermeture agrafée est réglable pour un ajustement personnalisé. Ceci vous permet de maintenir un ajustement confortable si vous perdez ou gagner fréquemment du poids.



Les BRETELLES passent sur les épaules et relient les bonnets à la bande dorsale. Elles sont fabriquées de matériel élastique ou rigide, et seraient réglables pour mieux s’ajuster à vous. Des bretelles larges ou coussinées aident à distribuer la pression aux épaules et rajoutent à votre confort quotidien.



L’ENCOLURE sur les soutiens-gorge adaptés retient la prothèse mammaire contre la poitrine; son décolleté est plus haut pour offrir un recouvrement additionnel. Une garniture élastique est souvent utilisée au décolleté pour un sentiment accru de sécurité.



La zone AISSELLE est généralement en tissu élastique pour un ajustement confortable et sécuritaire.



La BANDE INFÉRIEURE est aussi élastique. Elle doit être horizontale et bien collée autour de votre corps, mais pas trop serrée puisqu’il vous faut respirer!



Les POCHETTES sont parties essentielles du soutien-gorge adapté; leur fonction est de tenir la prothèse mammaire bien en place et en toute sécurité. Elles sont fabriquées de matériaux ajourés qui sont très confortables contre la peau et qui attirent l’humidité pour vous garder au sec et au frais. Certaines pochettes sont prolongées (comme dans le schéma) et fonctionnent bien avec les prothèses mammaires asymétriques pour atténuer le frottement contre la peau.

Tous les soutiens-gorge Trulife ont des pochettes sur les deux côtés. Si vous n’avez besoin que d’une pochette, l’autre pochette peut être enlevée si vous le voulez.

Ceci fut mon introduction aux composantes d’un soutien-gorge! Laissez un commentaire ou une question ci-dessous sur ce jargon technique que j’ai partagé; j’ai hâte de commencer une conversation avec vous! Demeurez à l’écoute pour mon prochain blogue où nous explorerons les différents styles de soutiens-gorge et leurs caractéristiques et avantages.

Une autre pièce du casse-tête pour vous aider à choisir le meilleur soutien-gorge pour VOUS!

Vous souhaitant bonne santé,

Annie B.

Designer de soutien-gorge Trulife


Quand je me suis fait dire par ma chirurgienne que je devais me faire ré-opérer car il y avait des cellules cancéreuses dans le contour de sécurité, elle m’a laissé le choix, mastectomie totale ou partielle. Si je choisissais la partielle, il y avait un risque d’une 3e opération. J’ai discuté avec elle des pour et des contre, pour finir par lui dire : « on y va avec la totale, on enlève toute trace de cancer et j’apprendrai à vivre avec ma décision ».

Je me souviens être sortie de l’hôpital un peu comme un zombie me demandant comment j’annoncerais la nouvelle à mes filles. Ce n’était pas de perdre un sein qui m’inquiétait le plus, c’était d’essayer d’adoucir l’annonce de la nouvelle à mon entourage.

Rendue à la maison, je suis restée assise pendant quelques heures à réfléchir. Pour finir par me demander « pourquoi un sein est si important? » ou plutôt « pour qui ?» Je crois qu’à partir de ce moment, j’avais commencé l’acceptation de mon nouveau corps. J’ai subi mon opération 3 semaines plus tard et je pense que j’avais beaucoup évolué dans mon cheminement à ce moment-là.

Mais pour évoluer, il faut nécessairement y réfléchir. Ma psychologue m’a aidé dans ce sens mais également mes amies.

Et ma chirurgienne, sans le savoir, m’a aussi beaucoup aidée. Elle est très humaine et très gentille. Elle me parlait toujours gentiment, doucement. Et je crois qu’on a besoin de douceur dans ses moments. C’est quand même éprouvant se faire dire qu’on va perdre un sein, prendre la décision de le faire enlever complètement, reconstruction ou non. Et quand on se sent entre bonnes mains, qu’on sent qu’on n’est pas juste « un autre patient », on se sent rassurée.

Aujourd’hui, 2 ans après ma 1ère opération, je m’accepte bien avec un sein en moins. Dire totalement, ça serait vous mentir, je suis quand même une femme, et un sein sera toujours un sein, mais je vais bien.

J’ai entendu, depuis 2 ans, toutes sortes de commentaires. J’aimerais en partager quelques-uns avec vous.

« Je ne pourrais pas me montrer à mon chum nue avec juste un sein »

« Ma femme fera sa radiothérapie pendant mes vacances, je pense que je vais les reporter, ça ne sera pas des vacances aller à Montréal à tous les jours »

Et voici les 2 commentaires les plus ignobles que j’ai pu entendre. Ce sont les commentaires que 2 amies se sont fait dire par leur chirurgien car elles ne voulaient pas de reconstruction:

« Ben voyons, une femme sans sein, ça ne se peut pas »

« La féminité d’une femme passe par ses seins »

Depuis 2 ans, je me questionne à savoir pourquoi les seins de la femme sont si importants. Quand on est en âge d’avoir des enfants, si on veut allaiter, les seins sont essentiels, mais après?

Pourquoi la femme est si gênée de se promener avec un sein en moins, pourquoi certaines femmes refusent les mastectomies totales au détriment de leur santé, pourquoi certaines femmes se font faire des reconstructions de peur de perdre leur chum, pourquoi certaines femmes ne s’acceptent tout simplement pas avec un ou 2 seins en moins?

Quand je me regarde dans le miroir, oui il y a la cicatrice, mais il y a MOI dans toute ma splendeur d’être humain avec mes qualités et mes défauts.

Quand j’ai dû me faire opérer pour le poumon, est-ce qu’on a pensé que je perdrais ma féminité?

Quand je regarde mon thorax, j’ai 4 cicatrices suite à des opérations. Pourquoi la cicatrice du sein me gênerait comparativement aux 3 autres? Pour le regard de qui?

Pourquoi la femme se fait faire des augmentations mammaires, des faux cils, des faux ongles, pourquoi les régimes continuels, pourquoi faire disparaître les rides, les cheveux gris? Pourquoi et pour qui? Qui décide des standards de beauté?

Quand je porte ma prothèse, est-ce que je suis moins femme? Quand je ne la porte pas, suis-je un monstre?

On est tellement plus que juste un sein.

J’ai un utérus en moins, un lobe de poumon en moins et un sein en moins, et puis après ….. je suis en vacances, assise sur le bord d’un lac à vous écrire, pourquoi serais-je malheureuse???



20 mois de temps d’arrêt, que j’ai mis ma vie entre parenthèses pour plonger dans l’inconnu, apprendre à faire confiance aux autres, à leur laisser le contrôle de ma vie.

Quand on se fait dire la 1ère fois qu’on a un cancer, on ne sait pas dans quoi on s’embarque et je pense que c’est mieux ainsi, sinon, l’anxiété nous envahirait et on se sentirait découragée avant même de commencer quoi que ce soit.

Par chance, l’hôpital était tout près de chez moi. J’ai été me faire traiter à Montréal (1 heure de chez moi) seulement pour la radiothérapie et le poumon. Quand je fais un calcul rapide, j’ai été plus de 100 fois dans les corridors, salles d’attente de clinique, CLSC et hôpital. Prises de sang, échographie, biopsie, scintigraphie osseuse, scan, tep scan, chimiothérapie, radiothérapie, opération, rendez-vous avec les médecins, les infirmières, font partie de notre quotidien.

Ma liseuse était ma meilleure amie, elle connaît tous les corridors, les salles d’attente, elle me suivait partout. Je la glissais dans ma poche et hop, nous étions parties. Je dois avoir pas moins de 60 livres de lus durant cette période. Par chance, j’aime beaucoup lire. Je ne suis pas du genre à parler aux inconnus dans les salles d’attente, et encore moins répondre à la question « toi, c’est un cancer de quoi ». Ma liseuse a vraiment été mon alliée. Mais je ne peux pas dire que je me souviens de l’histoire de tous les livres. Par moment, la concentration manquait un peu.

Au début de mon congé, je me levais tôt à tous les matins, allait marcher, gardait mon rythme de vie de femme qui travaille. Après ma 2e opération au sein, un matin que j’étais à prendre ma marche, je me suis dit : arrête de courir, tu as de la chimiothérapie et de la radiothérapie à faire, tu ne retournes pas travailler tout de suite, prends ça relax le matin. A partir de ce matin-là, j’ai vraiment décroché. Ça m’aura pris 4 mois.

Tu as tellement de rendez-vous durant cette période que ton temps est très occupé, et les semaines passent rapidement. Et il y a aussi les périodes où tu vas moins bien, l’énergie étant en baisse à cause des traitements, des médicaments, des questionnements, etc. Et pour tous ceux qui pensent qu’on est en vacances durant ce temps parce qu’on ne travaille pas …..

Dans ma tête, c’est comme si la vie s’était arrêtée il y a 2 ans. J’ai comme « sautée » un 2 ans dans la vie de tout le monde, pour me rendre compte que finalement, quand je parle de quelque chose dans l’espace temps, je dois rajouter un 2 ans … Et c’est là que je réalise que malgré tout, cette période a passé rapidement. Mais quand on est en plein traitement, on trouve ça long et on a juste hâte que tout ça finisse.

Une fois tous les traitements terminés, c’est comme si c’était une nouvelle vie qui commençait. On doit se réapproprier notre vie, faire autre chose que des rendez-vous médicaux, mais surtout, penser à nous. J’ai dû me réajuster à bien des niveaux.

A la maison, je dois « planifier » un peu plus, ce que je ne faisais plus du tout, ou presque plus.

Au travail, ouf, c’est une autre paire de manches. Beaucoup de choses ont changées, à commencer par la concentration, la mémoire, je dois faire une contre-vérification de certaines tâches effectuées. Et la fatigue est un peu plus présente en fin de journée.

Peut-être qu’avec tous ses traitements, notre corps vieillit plus vite, qui sait ??? Mais je sais une chose, physiquement je ne suis pas comme avant. Espérons que le temps ramènera les choses sinon j’apprendrai à vivre avec ses changements.

La vie sociale, je la retrouve à mon rythme. Mais parfois, je refuse certaines invitations. Je sais qu’au retour à la maison de chaque sortie, j’aurai de la douleur dû à la chirurgie aux poumons. Le temps passe et la douleur diminue, mais certaines journées, je n’ai pas vraiment le goût d’avoir mal. Donc, de ce côté, une journée à la fois.

On doit aussi se réapproprier notre corps, vivre avec notre nouvelle image. Même si je suis à l’aise avec mon corps, j’ai quand même dû faire un travail sur moi pour accepter mon corps avec un sein en moins.

Quand on est en période de traitement, on est très bien entourée par le monde médical, on est très occupée. Quand on reprend notre vie, tout d’un coup, le monde médical nous « fiche la paix ». On doit, du jour au lendemain, apprendre à vivre avec nous-mêmes, les « changements psychologiques » du cancer, et les séquelles physiques avec ses limitations.

Oui, on est en vie, mais on doit prendre le temps de se réajuster dans cette nouvelle vie.   Tellement d’émotions qui sont bousculées durant cette période qu’on ne peut pas les prendre toutes en même temps, on réalise en peu de temps ce qu’on aurait dû réaliser sur plusieurs années, parfois le choc est brutal. Mais en les prenant une à la fois, on s’y fait et on évolue à notre rythme.

Je suis présentement en vacances pour quelques semaines. Depuis 2 ans, c’est la 1ère fois que j’ai le sentiment d’être en vacances. J’étais bien excitée et très heureuse de pouvoir planifier des vacances. Le retour à la vie normale est bel et bien amorcé.

Et j’en ai profité pour essayer la prothèse Active Flow. Une prothèse fait d’un tissu moulé à espacement offrant un séchage rapide. Au début, j’étais très septique car c’est une prothèse fait de billes légères, donc très différente de la prothèse de tous les jours. J’ai monté une petite montagne durant les vacances et malgré la transpiration et la chaleur, la prothèse n’était pas humide et restait bien en place, et sans ressentir aucune chaleur supplémentaire sous la prothèse. Et pour l’essai dans la piscine, le seul défaut que j’y ai trouvé, c’est qu’elle est un peu plus petite comparativement à la prothèse pour la baignade. Et les pochettes dans le costume de bain sont un brin trop grandes, donc dans l’eau, il y a comme un « espace d’air ». Mais côté confort, elle est beaucoup moins pesante, donc beaucoup plus confortable. Et les billes n’imbibent pas l’eau, ce qui la rend très confortable. Et pour l’entretien, très facile à laver et sèche rapidement. Et un point très positif, le coût est très abordable. Donc, aucune raison de s’en passer quand on fait de l’exercice.


Rencontrez notre designer de soutiens-gorge

Rencontrez notre designer de soutiens-gorge

Située au Canada, Annie Boulanger est notre designer de soutiens-gorge. Elle s’est jointe à notre équipe il a onze ans, après une carrière dans la fabrication et création de mode dans les vêtements pour femmes et enfants.

Nous avons interviewé Annie et lui avons posé des questions sur sa vie, son cheminement et comment se conçoit un soutien-gorge formidable!


D’où est venue ta passion pour le design? Qu’est-ce qui t’a amené là?

J’ai toujours été intéressée à créer des choses. J’adorais les camps d’arts pendant l’été. Nous participions à des activités créatives de toutes sortes, telles que la fabrication de masques en plâtre, la peinture batik, ou les collages multidimensionnels.

Quand j’étais petite, j’utilisais du papier quadrillé pour créer des plans de maison. Des maisons de rêves! Je me souviens bien, mes concepts incluaient de multiples étages et des ascenseurs. Encore aujourd’hui, je suis toujours passionnée par l’analyse de plans de maison pré-dessinés. J’aime voir si j’aurais pu les améliorer; y aurait-il un meilleur emplacement pour une fenêtre ou une porte? L’espace pourrait-il être mieux utilisé? C’est toujours plaisant pour moi, même si j’ai

Lorsque j’étais adolescente, j’ai découvert la machine à coudre de ma mère. Elle l’avait reçue comme cadeau de mariage et ne l’avait jamais utilisé. Je l’ai convaincue de m’enregistrer à un cours de couture donné par une couturière expérimentée. Et ce fut le vrai point de départ! Après trois années de cours, la décision sur mon futur cheminement de carrière a été très facile; immédiatement après le secondaire, je me suis enregistrée à une école de design de mode à Montréal.

J’ai obtenu mon diplôme à la fin du programme de 3 ans et j’ai décidé de continuer mes études dans une autre école de design de mode pour ajouter des connaissances supplémentaires telles que la conception assisté par ordinateur, la confection, le design de lingerie et la création de vêtements pour enfants. Mon désir d’apprendre et de créer des nouveautés ne s’est pas atténué du tout; il y a quelques années, j’ai décidé de construire un four à bois dans ma cour, à partir de rien et sans aucune connaissance en maçonnerie!

Je crée également de délicieuses pizzas et du pain artisanal cuits dans mon four à bois que mes amis et voisins ont beaucoup de plaisir à déguster! Vous pouvez donc dire que je suis maintenant créatrice de soutiens-gorge le jour et créatrice de délices culinaires le soir!

Quelle est la partie la plus difficile dans la création d’un soutien-gorge?

Trying to please everyone! There’s no standard woman’s body, so you could ask – how can there be a bra that will fit everyone?? Having all components engineered to fit together can sometimes be an interesting challenge.

Essayer de plaire à tous le monde! Il n’y a pas de morphologie standard pour la femme, donc on se demande – comment peut-il y avoir un seul soutien-gorge qui s’ajuste à toutes? L’intégration de tous les composants techniques est certainement un défi intéressant.

Fil à coudre utilisé à notre usine de fabrication en Ontario, Canada

Fil à coudre utilisé à notre usine de fabrication en Ontario, Canada

Est-ce que les soutiens-gorge ont changés au fil des ans? Si oui, comment?

Sans aucun doute! Par où dois-je commencer! Il y a plusieurs décennies, les soutiens-gorge étaient disponibles dans le blanc, ou le blanc! De nos jours, on peut retrouver une vaste sélection de tons neutres tels que chair, café au lait et grès, ce qui donne une garde-robe plus diversifiée. La forme des soutiens-gorge a changé ainsi que la morphologie féminine. Les bonnets de soutiens-gorge datant des années 1950 étaient très coniques et pointus, alors que maintenant nous désirons une forme beaucoup plus naturelle. Une chose est sûre, il y aura d’autres changements dans l’avenir!

D’où tires-tu ton inspiration?

Mon inspiration vient de nos clientes et de leur clientèle; je travaille en étroite collaboration avec toutes. Elles m’expriment leurs préoccupations, ce qu’elles aiment et n’aiment pas, et à quoi elles s’attendent lorsqu’elles portent un soutien-gorge. Il nous est impossible de plaire à toutes avec chacun de nos soutiens-gorge. Je peux toutefois affirmer que chaque détail sur chacun de nos soutiens-gorge a été demandé par une cliente ou leur clientèle.

Quel est la caractéristique la plus demandée dans un soutien-gorge, d’après ton expérience?

Le confort. Lorsque nous enfilons un soutien-gorge qui s’ajuste parfaitement à notre corps, nous le ressentons immédiatement, et on se sent mieux toute la journée.

Quels sont tes matériaux préférés?

Les matériaux élastiques, qui sont en même temps un plaisir et un défi!

Quel est ton style préféré de Trulife?

Ah, ça c’est une question difficile! Comment choisir l’un ou l’autre? À chaque fois que nous lançons un nouveau soutien-gorge, je retombe en amour! J’aime particulièrement notre nouveau style Lexi 4043; la couleur améthyste rajoute du « Oh la la » et du panache tandis que la couleur grès est très jolie et polyvalente, étant d’un ton neutre pour le port quotidien.

Je dois avouer que j’aime beaucoup notre style 4008 Audrey pour son confort et son soutien exceptionnels grâce aux armatures, et aussi pour les détails délicats de la dentelle européenne.

Choix de la légèreté

Après ma mastectomie, je me suis achetée la prothèse Trulife qui était disponible à ce moment-là à la boutique de lingerie près de chez moi. Elle était confortable et le poids ne me dérangeait pas trop. Durant la radiothérapie, j’ai pris une petite pause de prothèse et soutien-gorge. Une fois ma peau bien guérit des brûlures, j’ai recommencé à la porter et je me sentais quand même bien. J’ai dû prendre un autre temps d’arrêt lors de mon opération au poumon mais maintenant, je peux la porter à tous les jours.

J’ai eu la chance, tout dernièrement d’essayer la prothèse « Sublime ». Je pensais que j’étais confortable avec la mienne. Wow, quelle différence. Je peux la porter à l’intérieur de la pochette de mon soutien-gorge ou directement sur la peau sous le soutien-gorge. Et lorsque je la dépose directement sur ma peau, elle ne bouge pas, ne glisse pas. Même par temps de grosse chaleur, je ne ressens aucune sensation de chaleur sur ma peau et la prothèse n’est jamais humide. Et lors de mes marches rapides, le confort est toujours au maximum. Pour ce qui est du poids de la Sublime, elle est beaucoup plus légère et j’irais jusqu’à dire qu’on ne se rend pas compte qu’on porte une prothèse, directement sur la peau ou non. Et je ne vous dis pas ça pour faire plaisir à la compagnie Trulife, c’est vraiment comment je me sens avec la Sublime.

Elle est vraiment très confortable et je mets au défi n’importe quel œil de trouver lequel de mes seins est une prothèse.
Pour ce qui est des soutiens-gorge, je ne sais pas pourquoi mais j’avais dans l’idée qu’un soutien-gorge post-mastectomie se doit d’être « drabe ». Et bien non, ils sont très beaux et différents modèles sont offerts pour tous les styles et tous les goûts.

Et pour celles qui résident au Québec, n’oubliez pas de vous inscrire à la RAMQ lors de votre 1er achat de prothèse pour votre remise de 200$. Par la suite, le gouvernement vous remet 200$ à chaque 2 ans pour l’achat d’une nouvelle prothèse. Aucune raison de s’en passer.